Qual è la connessione tra la leptina e il diabete?

Studi preliminari sui topi hanno dimostrato che piccole quantità di leptina ormonale possono gestire le attività del gene insulinlikelike growth-binding protein-2 (IGFBP2) nel fegato. Molti esperti considerano questo importante, perché per decenni i professionisti del settore hanno creduto che l’unica terapia per il diabete fosse l’insulina. Varie compagnie farmaceutiche e ricercatori medici per alcune basi del diabete stanno esplorando il legame tra leptina e diabete nella speranza di trovare un trattamento per i pazienti insulino-resistenti.

Nel 1994, il Dr. Jeffery Friedman scoprì la leptina. La sua ricerca ha rivelato che l’ormone, che è generato da cellule di grasso, aiuta l’ipotalamo del cervello a determinare il grado di fame di una persona. Altri studi hanno dimostrato che i trattamenti con leptina nei topi hanno contribuito a correggere l’iperglicemia e i bassi livelli di insulina.

Gli scienziati hanno collegato il diabete e il deficit di insulina nel 1921. L’attenzione è stata in gran parte sull’insulina come trattamento per il diabete da allora. La scoperta della leptina e il suo effetto sul gene IGFBP2 hanno tuttavia aperto nuove vie di ricerca.

Il primo studio sull’effetto della leptina sui topi ha alterato geneticamente i topi. Gli scienziati avevano progettato i topi per avere una carenza di leptina. Molti esperti considerano questo importante perché sostengono che la maggior parte dei diabetici ha livelli normali di leptina. La maggior parte dei professionisti medici non sa quale effetto avrebbe troppa leptina su una persona. A partire dal 2011, le aziende farmaceutiche stanno studiando come utilizzare la leptina nelle persone che hanno livelli normali dell’ormone.

Alcune delle domande che i ricercatori sperano di risolvere sulla leptina e sul diabete includono come somministrare l’ormone nel sistema del paziente. Un gruppo di ricerca sta testando un metodo di consegna della pompa, una tecnica utilizzata dagli scienziati sui topi. Altre preoccupazioni riguardano il fatto che i topi hanno abitudini alimentari diverse rispetto agli esseri umani e che la leptina potrebbe rendere più difficile per i diabetici riconoscere episodi a basso livello di zucchero nel sangue. I medici professionisti sono anche interessati a come i trattamenti a base di leptina influenzeranno le altre funzioni in cui è coinvolta la leptina, come l’appetito ei cicli mestruali.

I diversi modelli alimentari di topi e persone hanno alcuni ricercatori medici preoccupati per la cura della leptina e del diabete. I topi brucano cibi a digestione lenta durante il giorno, mentre le persone tendono a mangiare pasti più grandi meno frequentemente. Spesso le persone scelgono alimenti ad alto contenuto di cereali e zuccheri raffinati.

Alcuni esperti medici avvertono che la leptina in più può influenzare i sintomi che i diabetici usano per riconoscere il calo dei livelli di zucchero nel sangue. È molto importante per i diabetici monitorare i loro livelli di glucosio attraverso osservazioni personali su cose come i livelli di vertigini. Molti si chiedono se l’ormone renderà più difficile alzare i livelli di zucchero nel sangue bassi di una persona.

Un altro problema con una terapia a base di leptina proposta è che molti esperti si chiedono se aiuterà le persone con diabete di tipo 2. Le statistiche mostrano che dal 90 al 95 percento dei diabetici hanno il tipo 2. Le compagnie farmaceutiche e altri ricercatori medici continuano a studiare la leptina e il diabete, la soppressione dell’appetito e le complicanze del ciclo mestruale.