Qual è il sistema nervoso parasimpatico?

Il sistema nervoso parasimpatico (PNS) è una principale suddivisione del sistema nervoso autonomo, che controlla la funzione degli organi del corpo, dei vasi sanguigni e della muscolatura liscia. Mentre la maggior parte delle azioni del sistema nervoso parasimpatico sono automatiche e involontarie, alcune, come la respirazione, lavorano di concerto con la mente cosciente. In gran parte considerato come il sistema di controllo quando le condizioni esterne sono calme e normali, il PNS promuove un battito cardiaco più lento, una frequenza respiratoria più lenta, aumento della sudorazione e salivazione, pupille più piccole, maggiore smaltimento dei rifiuti e eccitazione sessuale. A differenza dell’altra suddivisione del sistema nervoso autonomo, il sistema nervoso simpatico, che media la risposta “combatti o fuggi”, il PNS funziona quando le condizioni non richiedono un’azione immediata in una risposta di “digest e riposo”. In un complesso processo omeostatico, i sistemi simpatico e parasimpatico agiscono in modi opposti ma concertati, proprio come l’acceleratore e il freno di un’automobile, per mantenere le funzioni vitali del corpo equilibrate.

Tutti i sistemi nervosi parasimpatici consistono in segmenti spinali e cranici. Vicino al coccige o al sacro, il PNS origina dal secondo, terzo e quarto nervo sacrale, che innervano gli organi pelvici. Nel cervello, il sistema parasimpatico deriva da quattro dei nervi cranici: il nervo oculomotore, il nervo facciale, il nervo glossofaringeo e il nervo vago. Tutti i segmenti di PNS sono costituiti da componenti sensoriali, che trasmettono informazioni al cervello e componenti del motore, che forniscono un feedback adeguato agli organi terminali. Le cellule sensoriali monitorano la pressione sanguigna, i livelli di ossigeno e anidride carbonica, le concentrazioni di zucchero nel sangue e il contenuto di stomaco e intestino, mentre i motoneuroni, raggruppati in piccoli gangli vicino agli organi bersaglio, modulano le risposte del corpo alle informazioni raccolte dalle cellule sensoriali.

L’acetilcolina è il principale messaggero chimico rilasciato nelle giunzioni neuronali del sistema nervoso parasimpatico. I recettori muscarinici, così chiamati per la loro sensibilità al muscarine derivato da funghi muscaria Amanita, sono i principali end-recettori del PNS. Le molecole di acetilcolina attivano i recettori muscarinici nelle membrane plasmatiche delle cellule nervose connettendosi alle proteine ​​intracellulari. Una volta che l’acetilcolina si lega alle proteine, una cascata di eventi porta alla risposta dell’organo finale. Gli scienziati hanno scoperto cinque sottotipi di recettori muscarinici, ciascuno con un gene distinto.

La disautonomia si riferisce alla disfunzione del sistema nervoso autonomo in cui il sistema nervoso simpatico o parasimpatico esercita un’influenza sproporzionata sul corpo. Infezioni virali, esposizioni tossiche, traumi ed ereditarietà sono stati tutti implicati come fattori causali per la condizione. I sintomi includono dolori e dolori, svenimenti, affaticamento, attacchi d’ansia, battito cardiaco accelerato e bassa pressione sanguigna. L’esame dei pazienti con disautonomia da parte dei medici produce in genere pochi risultati fisici o di laboratorio oggettivi. Non esiste un approccio terapeutico ampiamente accettato per la disautonomia, ei tentativi terapeutici sono in gran parte diretti a mitigare i sintomi, non curando la disfunzione.