Cos’è l’infermieristica transculturale?

L’infermieristica transculturale è una teoria di medio livello della scienza infermieristica che afferma che l’assistenza sanitaria ottimale viene raggiunta solo quando è congruente con la cultura del cliente. La malattia, la cura e la salute di un paziente sono definite tanto dalla sua cultura quanto dalla fisiologia e dalla medicina. Non solo olisticamente, ma fondamentalmente, un’infermiera vincitrice di un giuramento può essere certa di “non fare nulla di male” se la cura viene amministrata con la consapevolezza che tale cura non è inappropriata per la cultura specifica del paziente.

La definizione di “cultura” è un particolare gruppo di norme e pratiche delle persone che sono apprese e condivise e che guidano il pensiero, le decisioni e le azioni di un individuo. Una cultura potrebbe avere valori unici in comune con nessun’altra cultura – i principi idealizzati che hanno isolato la sua stessa esistenza nel tempo. Una pratica comune in una cultura potrebbe essere moralmente buona, ma potrebbe essere insolita e non etica in una cultura diversa. Sebbene la razza e l’etnia siano storicamente demarcazioni standard della cultura, l’etnografia moderna o lo studio delle culture, in genere respinge le teorie e le metodologie di classificazione.

Sebbene la cultura sia una costruzione sociale, il suo fondamento risiede direttamente nella mente, nel corpo e nello spirito dell’individuo. La tradizione culinaria è un ovvio esempio in cui le linee guida sociali del consumo di cibo di un gruppo di persone sono profondamente radicate nel benessere spirituale, mentale e fisico dell’individuo. Nella misura in cui la pratica infermieristica comporta la cura di un individuo non se stessi, per fornire assistenza come se stessi o etnocentricamente può essere una violazione di Ippocrate. Nonostante le migliori intenzioni, dalla semplice mancanza di conoscenza, se un’infermiera infligge un tabù culturale a un paziente, l’infermiere ha danneggiato in modo sostanziale quel paziente.

L’infermiere transculturale propone che la vera assistenza sanitaria debba essere erogata dal contesto della cultura del paziente. La causa di una malattia è spesso correlata al luogo di provenienza del paziente e il successo della riabilitazione dalla malattia dipende spesso dal luogo in cui ritorna. La conoscenza della cultura del paziente fornisce all’infermiera praticante una maggiore consapevolezza e sensibilità per l’efficacia del trattamento. Prospettive culturali più ampie consentono all’infermiere di applicare le cure di base attraverso metodi multipli e flessibili.

Uno dei teorici di spicco, riconosciuto in tutto il mondo come fondatore dell’assistenza infermieristica transculturale, è l’antropologa Madeleine Leininger. Dopo un incarico di ricerca in Nuova Guinea e la sua nomina a Dean della School of Nursing dell’Università di Washington per cinque anni, ha delineato i principi fondamentali della teoria e creato la Transcultural Nursing Society nel 1974. Il dott. Leininger riteneva che l’universalità della la condizione umana arriva attraverso innumerevoli percorsi culturali e gli obiettivi di cura devono necessariamente tracciare quel percorso per ogni dato paziente. Un ulteriore principio dell’assistenza transculturale è l’ammissione che la disciplina infermieristica è una cultura a sé stante, con un proprio linguaggio medico e pratiche comuni. Riconoscere questo potrebbe essere il primo passo dell’infermiere, essere in grado di attraversare la propria bolla appresa e in una comprensione empatica di quella di un altro.

Più che mai, nel mondo moderno, l’infermieristica transculturale è rilevante. I paesi e le società sono sempre più multiculturali e, con questa diversità, ogni gruppo discreto ha concezioni culturali diverse, compresa la definizione stessa di chi si qualifica come infermiera e cosa costituisce la cura. La globalizzazione ha reso i confini di gruppo più porosi e gestire la salute di una società potrebbe persino richiedere una conoscenza intima di una cultura a mezzo mondo di distanza, come nel caso di una pandemia. L’assistenza sanitaria con l’ignoranza della cultura di un cliente può non solo peggiorare l’individuo, ma può potenzialmente causare un danno involontario in una dimensione più ampia.