Cos’è l’iperglicemia da stress?

L’iperglicemia da stress è una condizione di glicemia alta che può verificarsi durante un’altra malattia, spesso non correlata. In molti casi, si sviluppa mentre una persona viene ricoverata in ospedale o sottoposta a un trattamento intenso per altre condizioni. L’iperglicemia da stress è caratterizzata da un aumento dei livelli di glucosio nel sangue ed è talvolta indicata come diabete da stress.

Alcuni trattamenti, come quelli per le emergenze di asma, creano un rischio più elevato di iperglicemia da stress. Altre malattie creano uno squilibrio nella capacità di una persona di processare l’insulina o di creare un’ipersensibilità all’insulina, causando così un’iperglicemia da stress. È raro che questa condizione abbia bisogno di un trattamento diretto, poiché molto spesso andrà via una volta che la persona non è più malata. L’iperglicemia da stress, tuttavia, a volte è una preoccupazione perché può segnalare una predisposizione o insorgenza di diabete mellito.

Mentre l’iperglicemia da stress si verifica spesso in persone che non hanno avuto problemi di zucchero nel sangue in passato, l’elevata glicemia può rapidamente diventare pericolosa. Può aumentare in modo significativo il rischio di insufficienza renale, infarto e altri problemi potenzialmente pericolosi per la vita di una persona. Sebbene l’iperglicemia da stress di solito si risolva da sola, occorre prestare attenzione per evitare queste complicazioni. Più a lungo il paziente viene ricoverato in ospedale e più grave è la sua condizione, maggiori sono i rischi complessivi.

Lo stress da malattia è uno dei principali fattori che contribuiscono a stressare l’iperglicemia, ma i farmaci somministrati ai pazienti in situazioni di terapia intensiva ospedaliera possono aumentare il rischio. Monitorare attentamente la glicemia può ridurre il rischio di sviluppo del paziente, poiché può iniziare immediatamente il trattamento se si verifica. L’iperglicemia può diventare pericolosa se lasciata inosservata per troppo tempo. Quelli con questa condizione e malattia estesa possono desiderare di cercare un trattamento piuttosto che aspettare che la condizione si corregga.

Le forme più comuni utilizzate per la diagnosi sono i test della glicemia e il test del glucosio. Un test al plasma fornisce i risultati più accurati. La terapia insulinica è un corso di trattamento favorito, ma può portare ad altre complicazioni in alcuni pazienti. L’ipoglicemia, o bassi livelli di glucosio nel sangue, è una complicazione che può derivare da una terapia insulinica troppo aggressiva. A seconda della natura e della gravità della sua malattia, questo può portare a ulteriori complicazioni o addirittura alla morte.

Le comuni precauzioni di sicurezza adottate per prevenire complicazioni inutili stanno valutando i livelli di glucosio dei pazienti il ​​più presto possibile quando sono ospedalizzati o in contesti medici e continuano a monitorarli durante le degenze ospedaliere. È anche utile conoscere la storia precedente della persona, in termini di se ha avuto l’iperglicemia da stress in passato o ha fattori genetici che possono aumentare il suo rischio. Ogni paziente che è gravemente malato o che si sta riprendendo da un serio intervento chirurgico viene generalmente monitorato ripetutamente per i cambiamenti nei livelli di glucosio.