Che cos’è la leishmaniosi viscerale?

La leishmaniosi viscerale è una malattia potenzialmente letale causata dal parassita della leishmania. I sintomi dell’infezione comprendono anemia, febbre, ingrossamento del fegato, ingrossamento della milza e perdita di peso. Questa malattia è spesso fatale se non trattata.

I flebotidi infestati trasportano i parassiti delle leishmania all’interno del loro intestino. I parassiti si moltiplicano rapidamente all’interno del sandfly e alla fine migrano verso la gola, dove ostruiscono l’esofago dell’insetto. La mosca, che si nutre di sangue, si schiarisce la gola espellendo i parassiti in un ospite umano mentre si alimenta. I patogeni quindi si moltiplicano all’interno dell’ospite umano e causano l’infezione.

Le infezioni da Leishmaniosi possono verificarsi in tre diverse forme. La leishmaniosi viscerale è la forma più grave della malattia e causa la morte nella maggior parte delle sue vittime. La leishmaniosi cutanea, che è caratterizzata da molteplici ulcerazioni sulla pelle, provoca gravi cicatrici. La leishmaniosi mucocutanea deturpa in modo permanente le persone attaccando e distruggendo i tessuti intorno al naso e alla gola.

La leishmaniosi viscerale è più comune in Brasile, India, Nepal, Bangladesh e parti dell’Africa. Gli individui che soffrono di sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS) hanno un rischio significativamente più elevato rispetto alla popolazione generale. Uomini e bambini hanno maggiori probabilità di sviluppare la leishmaniosi viscerale rispetto alle donne adulte. Anche le persone malnutrite e malate sono a rischio di infezione.

Un singolo morso da un sandfly può iniettare abbastanza parassiti nel sangue per infettare un essere umano. Alcuni dei sintomi dell’infezione comprendono febbre, perdita di peso e anemia. Le persone in India chiamano la malattia kala azar, o malattia nera, perché la pelle dei pazienti infetti si scurisce a colori.

Con il progredire della malattia, i pazienti spesso sviluppano un ingrossamento del fegato e della milza e potrebbero avere addome distorti o estesi. Alcune persone sperimentano sanguinamento interno. I pazienti a volte emorragia a morte o muoiono di infezioni secondarie perché il loro sistema immunitario è indebolito dalla malattia.

Un medico può eseguire una biopsia del midollo osseo o un esame del sangue per cercare i parassiti della leishmania. Lui o lei potrebbe anche eseguire altri test, come test immunoenzimatico legato agli enzimi, anticorpi fluorescenti indiretti o test di funzionalità epatica, per confermare la diagnosi. Il medico cura la malattia con farmaci anti-fungini come l’amfotericina B. Lui o lei potrebbe anche prescrivere antibiotici per infezioni o somministrare trasfusioni di sangue se il paziente sta sanguinando internamente.

Le persone che vivono o visitano aree ad alto rischio dovrebbero limitare il tempo trascorso all’aperto dopo il tramonto, ovvero quando i sandflies sono più attivi. I repellenti per gli insetti e gli indumenti protettivi possono aiutare a prevenire la mordenzatura dei flebotomi. Gli individui che sopravvivono a un attacco di leishmaniosi viscerale sono immuni alla reinfezione.