Qual è il rapporto tra lecitina e sfingomielina?

Alcuni test medici verificano i livelli di una particolare sostanza in un campione. Altri controllano il livello di una sostanza rispetto al livello di un’altra. Un test del rapporto lecitina-sfingomielina è una di queste tecniche e mette a confronto due molecole di grasso che si trovano entrambe sulla superficie interna dei polmoni. Tipicamente, il test viene usato per verificare quanto sono maturi i polmoni del nascituro, poiché il rapporto tra i due cambia mentre il bambino si sviluppa. Il liquido amniotico all’interno della placenta contiene abbastanza sostanze per un test da confrontare, quindi questo è comunemente il campione utilizzato.

Un polmone umano contiene molte piccole strutture chiamate alveoli. Queste sono piccole sacche vuote che scambiano il biossido di carbonio dal sangue per l’ossigeno fresco dall’aria nell’ambiente. I bambini vivono durante un’intera gravidanza in una placenta piena di liquido e non hanno bisogno di usare i polmoni fino alla nascita. Ogni bambino si sviluppa durante la gravidanza, da un ovulo fecondato a un bambino a termine, ei polmoni non fanno eccezione a questa regola. I bambini prematuri non hanno avuto tutto il tempo necessario per terminare lo sviluppo polmonare, e quindi possono soffrire di problemi respiratori al di fuori dell’utero.

Ogni alveolo all’interno del polmone del bambino deve essere supportato e avere flessibilità per cambiare forma mentre il polmone si espande e si contrae. Affinché l’interno del polmone sia sufficientemente forte e flessibile, la superficie interna è lubrificata da sostanze grasse. La lecitina è la molecola più importante per mantenere stabile il polmone e anche la sfingomielina è presente.

Mentre il bambino continua a svilupparsi nelle fasi successive della gravidanza, i livelli di lecitina aumentano ma la concentrazione di sfingomielina tende a rimanere stabile. Bassi livelli di lecitina significano che i polmoni sono instabili. Il confronto tra il rapporto lecitina-sfingomielina può fornire al medico informazioni utili sullo sviluppo polmonare del bambino e quanto alto possa essere il rischio di difficoltà respiratorie.

Quando il medico sa che la madre può andare in travaglio prematuro, o se il bambino deve uscire prima del termine, può essere utile un test del rapporto lecitina-sfingomielina. Alcune delle sostanze grasse sono presenti nel liquido amniotico, che è il liquido all’interno della placenta in cui il bambino fluttua. Questo test comporta l’inserimento di un ago nell’addome della madre nella placenta, e comporta alcuni rischi per la vita di il bambino. Se un bambino ha difficoltà respiratorie al di fuori dell’utero, può essere eseguito anche il test del rapporto lecitina-sfingomielina, sebbene questo sia meno comune.