Qual è l’effetto Somogyi?

L’effetto Somogyi, noto anche come rimbalzo cronico di Somogyi, è la tendenza del corpo a rispondere a bassi livelli di zucchero nel sangue producendo glicemia alta. Queste condizioni sono clinicamente denominate rispettivamente ipoglicemia e iperglicemia. L’effetto Somogyi prende il nome da un ricercatore nato in Ungheria che lavorava negli Stati Uniti come professore di biochimica alla Washington University e chimico clinico all’Ospedale ebraico, entrambi a St. Louis, nel Missouri.

Michael Somogyi è accreditato di preparare il primo trattamento di insulina per i bambini con diabete. Questa è una condizione medica caratterizzata da alti livelli di zucchero nel sangue a causa dell’insufficienza dell’insulina ormonale o della mancanza di risposta cellulare ad essa. Dopo questo risultato, realizzato nel 1922, Somogyi si immerse nello studio di questa malattia. Nel 1938, rivelò le sue scoperte – che il trattamento con insulina potrebbe effettivamente rendere instabile il diabete.

Nell’effetto Somogyi, il corpo risponde al calo dei suoi livelli di glucosio nel sangue producendo ormoni controregolatori che includono epinefrina e glucagone. Al contrario dell’insulina, che abbassa il glucosio nel sangue, questi ormoni lo aumentano utilizzando la molecola di glicogeno, che viene prodotta dal fegato, per trasformarsi in glucosio. Questo processo induce quindi iperglicemia o glicemia alta.

L’effetto Somogyi è paragonabile all’effetto alba, noto anche come fenomeno dell’alba, in quanto il paziente affetto da entrambe le condizioni si sveglia con alti livelli di zucchero nel sangue. L’effetto alba può effettivamente avvenire in qualsiasi momento tra le 2:00 e le 8:00. Al contrario, l’effetto Somogyi è solitamente associato alla notte.

C’è solo un modo per prevenire il rimbalzo cronico del Somogyi: evitare bassi livelli di zucchero nel sangue. Questo può essere fatto testando la glicemia fino a 10 volte al giorno. Quando si verifica il rimbalzo del Somogyi, tuttavia, si verificano sintomi come sudorazione notturna e battito cardiaco accelerato.

All’inizio del 21 ° secolo, alcuni ricercatori della comunità medica hanno sviluppato dubbi che minacciavano la validità dell’effetto Somogyi. Il principale tra questi dubbi è il livello di importanza degli ormoni controregolatori nel causare alti livelli di zucchero. Ad esempio, alcune persone con diabete, in particolare quelle con ceppo di tipo 1, non si svegliano a causa dell’ormone che l’epinefrina non riesce a rilasciare. Inoltre, alcuni studi indicano che un livello elevato di glucosio nel sangue al mattino non segue necessariamente un basso livello di glucosio nel sangue durante la notte.