Qual è l’immunità alle cellule T?

L’immunità delle cellule T è una reazione nel sistema immunitario del corpo attraverso la quale il sistema immunitario riconosce un invasore straniero, chiamato antigene, e risponde distruggendolo. Esistono due tipi di globuli bianchi: cellule B e cellule T. L’immunità delle cellule T utilizza globuli bianchi, o linfociti, chiamati linfociti T o linfociti T, per distruggere gli antigeni. Questa particolare risposta immunitaria è distinta dalle altre risposte immunitarie, come la risposta proteica del sistema complimentare o l’uso da parte del corpo dei fagociti di mangiare i corpi estranei, sebbene questi elementi prendano parte all’atto dell’immunità delle cellule T.

Ci sono diversi tipi di cellule T al lavoro nel corpo: cellule T helper, cellule T killer, cellule T soppressore e cellule T di memoria. Sebbene i linfociti T, come altri linfociti, si formino nel midollo osseo del corpo, i linfociti T si spostano verso il timo dopo lo sviluppo. Questa funzione dà anche il suo nome, “T-cell”.

L’immunità delle cellule T richiede che vengano evocati altri componenti del sistema immunitario, iniziando con un processo chiamato presentazione dell’antigene. Primo, un fagocita, come un macrofago, cattura e divora l’invasore. Quindi viaggia verso un linfonodo per trasmettere informazioni sull’invasore a una cellula T helper presentando pezzi dell’antigene sulla sua superficie. I recettori di ciascuna cellula T helper riconoscono solo un tipo di antigene, quindi il fagocita deve trovare la giusta cellula T helper per riconoscerla e suscitare una risposta. Quando una cellula T, infine, riconosce l’antigene, inizia a dividersi e crea proteine ​​chiamate citochine per comunicare al resto del sistema immunitario – cellule T e cellule B killer – di continuare la risposta immunitaria.

I linfociti T killer sono anche noti come linfociti T citotossici. Come suggerisce il loro nome, reagiscono attaccando e uccidendo cellule infette che passerebbero inosservate da altri componenti del sistema immunitario. I suoi recettori ispezionano ogni cellula vicina, e quindi attacca qualsiasi cellula che mostri segni di infezione utilizzando un enzima che alla fine uccide la cellula in questione. Tipi di infezioni che possono capitare in una cellula – e quindi una reazione da una cellula T killer – includono virus, batteri e persino il cancro.

Una volta che l’antigene è stato trattato, altre cellule T entrano in azione. Le cellule T soppressore, ad esempio, lavorano per frenare ulteriori cellule T killer dalla formazione inutilmente. Inoltre, le cellule T di memoria ricordano quell’antigene specifico per ottenere una risposta più rapida se l’invasore ritorna sempre nel corpo.

L’immunità delle cellule T è anche nota come immunità cellulo-mediata e può essere interrotta da virus come l’immunodeficienza umana (HIV). Questi tipi di virus colpiscono e uccidono specificamente le cellule T helper per indebolire gravemente anche la risposta immunitaria di base. Questa azione dell’HIV, ad esempio, è ciò che fa sì che il corpo soccomba alla sindrome da immunodeficienza acquisita (AIDS).