Cosa devo aspettarmi durante l’esame rettale?

I medici possono dover esaminare il retto e l’ano per una serie di motivi. Ufficialmente chiamato esame rettale digitale (DRE), questo test può dare una rapida indicazione di alcuni problemi medici che potrebbero richiedere un esame più ravvicinato con una luce e una telecamera. L’esame prevede l’inserimento di un indice guantato nel retto per circa un minuto, durante il quale il paziente può trovarsi in una delle varie posizioni. Un esame rettale aiuta a ispezionare il tessuto e identificare eventuali crescite o aree di infiammazione.

Un esame rettale può essere eseguito in alcune posizioni. Per una donna, può essere eseguita in concomitanza con un esame ginecologico più ampio, con il paziente sdraiato sulla schiena e le gambe divaricate e attaccate alle staffe. Altrimenti, un dottore potrebbe semplicemente chiedere a un paziente di sporgersi oltre il lato del lettino. Un’altra posizione comune è con il paziente steso su un fianco e tirando la gamba in alto verso il petto.

Una serie di sintomi potrebbe indurre un medico a eseguire un esame rettale, o addirittura nessuno. Durante uno screening della ghiandola prostatica, dell’utero o del tumore ovarico, il retto offre l’angolo migliore per i medici per identificare le crescite e altre anomalie. Quando i pazienti lamentano sintomi come dolore eccessivo, disturbi digestivi o sanguinamento rettale, tuttavia, i medici possono eseguire un rapido test digitale per verificare se la fonte del problema si trova con emorroidi o polipi nel retto vicino all’ano. Spesso, questo esame comporterà la palpazione dei tessuti e un controllo dei tumori sugli organi principali.

Se la causa del dolore o dell’emorragia non viene identificata durante l’esame rettale, i medici possono utilizzare attrezzature più impegnative per identificare il colpevole. Una sigmoidoscopia può essere eseguita per ispezionare la parte inferiore dell’intestino crasso, o retto, con una macchina fotografica illuminata e rimuovere la maggior parte delle escrescenze che si trovano. Le colonscopie possono essere utilizzate per ispezionare e pulire l’intero intestino crasso, o colon. Una volta rimossi, eventuali tumori sospetti, polipi o altre escrescenze vengono regolarmente sottoposti a screening per la malignità.

Questi ultimi due test richiedono una preparazione anticipata, principalmente una dieta liquida da uno a tre giorni per liberare un percorso per l’apparecchiatura e rivelare al meglio i tessuti anormali. Un esame rettale, tuttavia, non richiede alcuna preparazione anticipata. L’American Society of Clinical Oncology raccomanda che i pazienti comunichino tempestivamente ai medici qualsiasi infiammazione, quindi è meglio che eviti le zone più delicate. Tuttavia, c’è da aspettarsi un certo disagio.