Cos’è la fibrosi dei tessuti?

La fibrosi tissutale è una condizione in cui il tessuto connettivo fibroso invade un organo. Il tessuto cicatriziale si forma come un processo di riparazione e il tessuto si indurisce, riducendo il flusso di fluido. La condizione è solitamente causata da lesioni, infiammazioni e ustioni. Cause più rare includono radiazioni, chemioterapia e trattamento improprio del linfedema. Gli effetti della fibrosi e del trattamento dei tessuti dipendono dalla sua posizione: il fegato, le ghiandole secretorie e i polmoni sono tra le aree più comunemente colpite.

La fibrosi epatica è l’accumulo di tessuto cicatriziale in eccesso nel fegato. Nel corso del tempo, questo interrompe le funzioni metaboliche del fegato e potrebbe portare alla cirrosi, la fase finale della malattia epatica cronica. Il forte consumo di alcol, la steatosi e l’uso di farmaci immunosoppressivi contribuiscono tutti allo sviluppo della condizione.

L’insulino-resistenza e l’HIV sono noti per accelerare il processo di fibrosi tissutale nel fegato. Le opzioni di trattamento comprendono antibiotici, coagulopatia per la vitamina K e altri prodotti sanguigni e encefalopatia. I pazienti sono inoltre invitati a cessare completamente il consumo di alcol e a limitare l’assunzione di sale. I pazienti negli stadi avanzati della cirrosi sono spesso candidati per il trapianto di fegato.

La fibrosi cistica (CF) è una malattia genetica delle ghiandole secretorie in cui fluidi corporei come muco e sudore sono più appiccicosi e più spessi del normale. Un singolo gene difettoso che si trova nel cromosoma 7 – il cromosoma che controlla il movimento dell’acqua e del sale dentro e fuori le cellule – è la causa ereditaria della fibrosi cistica. La fibrosi tissutale di questo tipo colpisce in genere l’intestino, il pancreas o il fegato. Potrebbero essere colpiti anche i polmoni, i seni e gli organi sessuali.

Sebbene non sia stata sviluppata alcuna cura per la fibrosi cistica, numerosi trattamenti vitali, come la terapia fisica del torace (CPT) e l’ossigenoterapia, possono rendere la condizione significativamente più gestibile. Sono stati trovati anche farmaci per via endovenosa, orale e per inalazione per alleviare i sintomi della fibrosi tissutale. I pazienti con malattia polmonare avanzata possono optare per il trapianto di polmone, sebbene la procedura comporti molti rischi.

Nella fibrosi polmonare, il tessuto connettivo fibroso in eccesso si sviluppa nei polmoni. La condizione viene spesso definita “cicatrizzazione dei polmoni” e potrebbe essere un effetto secondario di altre malattie polmonari interstiziali. In alcuni casi, potrebbe essere la fibrosi polmonare idiopatica (IDP) o l’alveolite fibrosante criptogenica (CFA), malattie in cui la causa è sconosciuta. I sintomi comprendono dispnea (mancanza di respiro), tosse secca e diminuzione della capacità di esercizio. Poiché la cicatrizzazione è permanente una volta sviluppata, non vi è evidenza che la fibrosi tissutale nei polmoni possa essere trattata con farmaci, sebbene possa aiutare a prevenire ulteriori danni e ad alleviare i sintomi.